La polémique scientifique autour du Dr Wakefield

A première vue, la polémique autour du Dr Wakefield se noue à partir d’un article qu’il publie dans le Lancet en février 1998 (Wakefield et al., 28 Fév 1998, pp351(9103):637-41), article dans lequel il envisage la possibilité d’un lien entre troubles envahissants du développement et vaccin ROR (rougeole-oreillons-rubéole) et son intention d’explorer cette piste :

 » We did not prove an association between measles, mups and rubella vaccine and the syndrom described. Virological studies are underway that may help to resolve this issue »

Ceci étant, il faut rappeler que l’objectif de la recherche dont l’article fait le bilan visait à explorer l’association de troubles intestinaux inflammatoires à des troubles du développement. L’hypothèse à tester était que les troubles intestinaux jouaient un rôle dans les modifications comportementales des enfants atteints.

Parmi les signataires de l’article, on peut noter la présence de représentants des départements de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent et de neurologie.

  • A l’appui de son article de février 1998, le Dr Wakefield citait 26 références. Parmi elles, 14 faisaient référence dans leur titre à l’autisme ou à des événement neurologiques, 3 au vaccin contre la rougeole dont un faisant le lien avec des événements neurologiques et aucun le lien avec l’autisme. Un certain nombre s’intéressent aux anomalies intestinales ou à l’immunophysiopathologie des enfants autistes.

  • En février 2011 (base ISI Web of Science consultée le 4 février 2011), l’article de février 1998 du Dr Wakefield était cité par 577 articles (dont 15 ayant pour auteur le Dr Wakefield) :

Vaccin ROR et Autisme (presse non scientifique)

Approche « Presse non scientifique »

Parmi les thèmes de controverse identifiés à partir d’une recherche générale sur le terme « Autisme » sur les bases Lexis Nexis et Factiva, est apparue la question de la relation entre la survenue de l’autisme et la vaccination ROR (vaccin trivalent ciblant la rougeole, la rubéole et les oreillons).

[Questions à explorer :
– Comment la controverse « autisme/ROR » s’inscrit-elle dans la controverse plus large des effets indésirables des vaccins (mouvements anti-vaccination) ?
– La controverse « autisme/ROR » a-t-elle effectivement débuté en Angleterre et sur la question de la nécessité d’une seconde injection (il semblerait que pour éviter le vaccin trivalent des parents soient allés faire vacciner leurs enfants à l’étranger)?
– La controverse « autisme-ROR » est-elle principalement anglo-saxonne? Au moins sa médiatisation? Voir les conséquences sur les programmes de vaccination au Royaume-Uni et les procès aux Etats-Unis.
– Le Dr Wakefield et son article de 1998 ont-ils lancé la controverse ou bien ont-ils été pris dans une controverse plus ancienne?
– Plus spécifiquement, la responsabilité du ROR tiendrait-elle à la présence de l’adjuvant thimerosal (ou thiomersal) et serait-elle alors partagée avec d’autres vaccins, par exemple certains vaccins anti-grippe?
Questions « techniques » :
– Comment identifier les principales étapes de la controverse à partir des centaines, des milliers d’articles?
– Comment mettre à profit les catégories « langues » et « pays » de LEXIS NEXIS? Il y a apparemment des recoupements et éclatements pour les pays. Par exemple Union Européenne contient des journaux Anglais, mais les articles Anglais se retrouve également dans une catégorie à part; la France est une catégorie mais on découvre aussi à part une catégorie Ile-de-France. Pour les langues : Anglais/Autres, on retrouve dans « Autres » des articles en anglais …
– Faut-il utiliser Lexis Nexis Et/ou Factiva?]

1. Presse Française – « Autisme ET ROR »

Une recherche plus spécifique sur ces deux bases avec la requête « autisme ET ROR », sans restriction de dates, sur les sources « Presse française » permet d’identifier :

  • Lexis Nexis :

 52 articles publiés entre le 6 avril 1998 et le 22 janvier 2011. Les sources et les types de sources sont les suivants :

  • Factiva :

22 articles publiés entre le 6 avril 1998 et le 22 janvier 2011.

Pour cette période,  le nombre de publications se répartit dans le temps de la façon suivante :

Pour cette même période, les principales sources des publications sont :

1.bis Presse Française – « Autisme ET vaccin » et « rougeole ou virus »

  • Factiva :

36 articles publiés entre le 7 février 2002 et le 28 avril 2011.

Pour cette période,  le nombre de publications se répartit dans le temps de la façon suivante :

 

Pour cette même période, les principales sources des publications sont :

2. Presse internationale – « Autism ET mmr »

Une recherche avec la requête « autism ET mmr », sans restriction de dates, sur toutes les sources permet d’identifier :

  • Lexis Nexis :
    • plus de 3000 résultats. 1000 plus pertinents sont proposés. articles publiés entre le  3 juillet  2006 et le 10 janvier 2011. Les sources et les types de sources sont les suivants :

[A vérifier en identifiant la totalité des sources : la médiatisation apparaît principalement anglo-saxonne et plus spécifiquement liée au Royaume-Uni. Ceci étant, pour avoir une chance de trouver des articles français il faudrait ajouter OU ROR à la requête. Un test fait sur la période 1er janvier 2003 – 31 décembre 2004 montre que cela ne fait aucune différence]

 

    • sur la période antérieure au 31 décembre 2000, 1394 publications (de fait entre le 11 août 1993 et le 29 décembre 2000), réparties de la façon suivante :

    • période du 1er janvier  au 31 décembre 2001 : 1917 publications
    • période du 1er janvier  au 31 décembre 2002 : 2517 publications
    • période du 1er janvier 2003 au 31 décembre 2004 : 2915 publications
  • Factiva :

11 152 articles, 839 sites web, 4 photos (3 du Dr Wakefield, 1 d’un enfant supposé autiste en raison de sa vaccination par le ROR), 1 vidéo et un enregistrement audio. Pour la période du 1er janvier 2002 au 31 décembre 2011 (en fait 31 janvier 2011) le nombre de publications se répartit dans le temps de la façon suivante :

Les principales sources des publications (pour la période du 1er janvier 2002 au 31 janvier 2011) sont :

Elles apparaissent principalement issues du Royaume-Uni.


Pour les 839 occurrences web, la répartition dans le temps est la suivante (pour la période du 4 septembre 2004 au 3 février 2011):

Les principales sources des 839 occurrences web (pour la période du 4 septembre 2004 au 3 février 2011) sont :

3. Presse internationale – « Wakefield ET autis* ET Lancet »

C’est un article scientifique du docteur AJ Wakefield publié en février 1998 (puis rétracté en février 2010) par le journal The Lancet qui semble en première approche le point de départ évident de la médiatisation de la mise en cause du vaccin ROR dans l’origine des troubles envahissants du développement. Une recherche sur la requête « Wakefield ET autis* ET Lancet » sur les bases Lexis Nexis et Factiva donne les résultats suivants :

  • Lexis Nexis :

1995 publications entre le 25 janvier 1997 et le 2 février 2011. On note qu’en fait, le docteur Wakefield entre sur la scène publique avant la publication de « son » article par le Lancet.

Les sources et les types de sources se répartissent de la façon suivante :

  • Factiva :

Vaccin ROR et Autisme

La possibilité d’un lien entre autisme et vaccin contre le ROR apparait dans un article du Lancet (Wakefield et al., 28 Fév 1998, pp351(9103):637-41) :

  • Description d’une série de 12 enfants âgés de 9 à 12 ans adressés au Dr Wakefield, un gastroentérologue londonien, pour investigation sur des symptômes gastro-intestinaux avec syndrome neurologique régressif (autisme). Les troubles auraient commencé peu après (entre 1-2 jours et 1-2 semaines) la vaccination ROR.
    • Voir l’histoire
    • Important écho de ce travail dans les médias
    • Impact fort également sur la vaccination: qui aurait entraîné baisse forte de la vaccination ROR en Angleterre
  • Equation web of science: Title=(autis*) AND Title=(vaccin* OR measles OR Thimerosal OR MMR)
    • Résultats: 338 articles
    • De nombreux articles après le papier liminaire du Dr Wakefield au début des années 2000 qui semblent en général plutôt infirmer le lien causal entre le vaccin ROR et le syndrome autistique. On observe que le sujet continue à susciter des travaux scientifiques et que la controverse n’est pas éteinte.
    • Recherche in Web of science, 338 records. Title=(autis*) AND Title=(vaccin* OR measles OR Thimerosal OR MMR)
  • En fait un article dès 1976 cherche à savoir si la rubéole in utero peut être liée à l’autisme.

    • Il teste la capacité des enfants à produire des anticorps contre la rubéole en les vaccinant. Certains enfants autistes ne produisent effectivement pas d’anticorps. Il y aurait donc un problème immunologique chez ces enfants.

      • Author(s): STUBBS, EG Source: JOURNAL OF AUTISM AND CHILDHOOD SCHIZOPHRENIA   Volume: 6   Issue: 3   Pages: 269-274   Published: 1976 Title: Autistic children exhibit undetectable hemagglutination-inhibition antibody titers despite previous rubella vaccination.
  • Les travaux scientifiques des années 2000-2004 démentent plutôt le lien
    • la taille de l’échantillon (12 enfants) est mise en cause
    • Son « éthique » est jugé non conforme (jugement du General Medical Council britannique -Conseil général de la médecine): certains éléments de l’article de 1998 de Wakefield et ses co-auteurs sont ‘inexacts’ et ses méthodes de recherche ‘non éthiques’.)
    • Réponse: (selon un journaliste, Ben Goldacre , « But you have to remember this paper didn’t actually say MMR causes autism, it didn’t even speculate on that. It was accompanied by an editorial that said by the way people should be very clear that it doesn’t mean that MMR causes autism.)
  • La justice américaine dément tout lien en mars 2010 dans le procès William Mead entre sa vaccination et son autisme
  • La revue médicale britannique The Lancet se rétracte formellement en février 2010
  • Janvier 2010: le BMJ prétend que l’étude de Wakefield était « un trucage élaboré »
    • Là encore fort écho dans les médias. Cf Le Monde, Le Figaro